<     Mercurius      > 

Planetenpad Mercurius.jpg

Mercurius staat van alle planeten het dichtst bij de zon, daarom is hij niet gemakkelijk te zien aan de hemel. Zelfs in de gunstigste stand staat hij vlak boven de horizon en is hij alleen een paar uur na zonsondergang of net vóór zonsopgang te zien.

Mercurius past wel 18 keer in onze aarde en lijkt veel op onze maan. Het oppervlak is bezaaid met inslagkraters, er is geen atmosfeer en ook geen water. Overdag kan de temperatuur oplopen tot wel 450 graden Celsius, maar 's nachts is het er, met meer dan 180 graden onder nul, ontzettend koud. Misschien is er in de diepe, donkere kraters rond de polen waterijs te vinden.

Mercurius heeft een grote dichtheid, we denken dat het binnenste van de planeet bijna helemaal bestaat uit een grote ijzerkern want het magnetisch veld van de planeet is opvallend sterk.

De Amerikaanse ruimtesonde Messenger heeft de oppervlakte van Mercurius inmiddels geheel in kaart gebracht.

Extra: YouTube filmpje "Mercurius"

 

Ga naar Venus...